06.09.20—20.12.20
Locatie: ARGOS

Tony Cokes: If UR Reading This It’s 2 Late: Vol. 3

tentoonstelling
Tony Cokes, Evil.16 (Torture.Musik), 2009-2011. Courtesy Greene Naftali Gallery, New York, Hannah Hoffman Gallery, Los Angeles, and Electronic Arts Intermix, New York

ARGOS stelt If UR Reading This It's 2 Late, Vol. 3 voor, de eerste omvattende tentoonstelling in België van de in de VS gevestigde kunstenaar Tony Cokes. Er is een reeks representatieve video’s te zien die hij sinds de late jaren 1980 maakte en daarnaast worden er ook twee nieuwe kunstwerken in opdracht vertoond.

If UR Reading This It's 2 Late, Vol. 3 legt de nadruk op Cokes’ ingenieuze ontwrichting van de praktijken en discours rond popmuziek en elektronische muziek, door te focussen op de werken van de kunstenaar die een verband leggen tussen populaire cultuur, kapitaal en ras. De tentoonstelling is genoemd naar een mixtape van Drake uit 2015 en plaatst het mixen als essentiële strategie in de praktijk van Coke op de voorgrond. De video’s van de kunstenaar zijn – in de stijl van mixtapes – assemblages van bestaande tracks, naast uitgebreide tekstuele fragmenten, en ze creëren nieuwe betekenissen en inzichten door de onverwachte manier waarop die elementen in elkaar opgaan.

In de loop van zijn carrière haalde Cokes film meer en meer uit elkaar, tot enkel de essentiële elementen overbleven – beeld, tekst, geluid – en tegelijkertijd ging hij aan de slag met de complexiteit en ambiguïteit die eigen is aan het medium. In zijn handen wordt film – een van de belangrijkste massamediatalen van kapitaal – nadrukkelijk tegen zichzelf gekeerd. Door die spanning benadrukt hij het potentieel van de film als een plek voor analyse en reflectie, terwijl hij de gebruikelijke claims op objectiviteit en waarheid ervan ondermijnt.

Cokes citeert een polyfonie van stemmen, van Aretha Franklin tot Morrissey, van Malcolm X tot Louis Althusser, en hij stelt op een krachtige manier het begrip auteurschap in vraag. Als zodanig positioneert hij zich meer als een "lezer" of "redacteur" dan als een traditionele auteur, wat hem toelaat om "bestaande werken te veranderen en reconstrueren om zo gedifferentieerde lezingen en effecten tot stand te brengen."

In If UR Reading This It's 2 Late, Vol. 3 gaan die "lezingen" en "effecten" over een groot aantal muzikale uitdrukkingen – vanaf het ontstaan van minimal techno in Detroit tot muziek die als foltermiddel wordt gebruikt in het Amerikaanse leger. Hierdoor creëert de tentoonstelling heel aantrekkelijke stromen van informatie en emotie en biedt ze tegelijkertijd een contextueel overzicht van een van de meest essentiële filmmakers/remixers van het hedendaagse culturele landschap.

Co-organisatie door het Goldsmiths Centre for Contemporary Art (28.09.2019–12.01.2020) en het Carpenter Center for the Visual Arts aan de Harvard University (30.01–12.04.2020).


Over Tony Cokes:

Tony Cokes woont en werkt in Providence, Rhode Island, waar hij als professor verbonden is aan de afdeling Moderne Cultuur en Media van Brown University. Recente tentoonstellingen zijn onder meer de 10e Biënnale van Berlijn; Hessel Museum, Annandale-on-Hudson; Whitechapel Gallery, Londen; ZKM, Karlsruhe; REDCAT, Los Angeles; SFMOMA, San Francisco; het Whitney Museum of American Art, New York; Pera Museum, Istanbul; en het Louvre, Parijs. Zijn werk werd opgenomen in de collecties van onder meer het Museum of Modern Art in New York, Centre Pompidou in Parijs, Kunsthallen in Kopenhagen, Wexner Center for the Visual Arts in Columbus en Queensland Art Gallery in Brisbane.