06.09.20—20.12.20
Locatie: ARGOS + Horta Hall

Tony Cokes: If UR Reading This It’s 2 Late: Vol. 3

tentoonstelling
Tony Cokes, Evil.16 (Torture.Musik), 2009-2011. Courtesy Greene Naftali Gallery, New York, Hannah Hoffman Gallery, Los Angeles, and Electronic Arts Intermix, New York

Deze herfst stelt ARGOS If UR Reading This It's 2 Late, Vol. 3 voor, de eerste omvangrijke tentoonstelling in België van de prominente Amerikaanse kunstenaar Tony Cokes. Zo is er een reeks representatieve video’s te zien die hij sinds de late jaren 1980 maakte. Daarnaast worden er ook twee nieuwe kunstwerken in opdracht vertoond.

If UR Reading This It's 2 Late, Vol. 3 legt de nadruk op Cokes ingenieuze ontwrichting van de praktijken en het discours rond pop en elektronische muziek. De tentoonstelling doet dit door te focussen op werken van de kunstenaar die een verband leggen tussen populaire cultuur, kapitaal en race. De tentoonstelling is genoemd naar een mixtape van Drake uit 2015 en plaatst mixen als essentiële artistieke strategie in het werk van Cokes op de voorgrond. De video’s van de kunstenaar zijn – zoals bij mixtapes – assemblages van bestaande tracks en uitgebreide tekstuele fragmenten, en ze creëren nieuwe betekenissen en inzichten door de onverwachte manier waarop die elementen worden samengebracht.

In de loop van zijn carrière heeft Cokes film meer en meer uit elkaar gehaald, tot enkel de essentiële elementen overbleven: beeld, tekst, geluid. Tegelijkertijd ging hij aan de slag met de complexiteit en ambiguïteit eigen aan het medium. In zijn handen wordt film – een van de belangrijkste massamediatalen van kapitaal – nadrukkelijk tegen zichzelf gekeerd. Door die spanning benadrukt de kunstenaar het potentieel van film als een site voor analyse en reflectie, terwijl de gebruikelijke verworvenheden van objectiviteit en waarheid van het medium worden ondermijnd.

Cokes citeert een polyfonie van stemmen, van Aretha Franklin tot Morrissey, van Malcolm X tot Louis Althusser, en stelt op een krachtige manier het begrip auteurschap in vraag. Als zodanig positioneert hij zich meer als een "lezer" of "redacteur" dan als een traditionele auteur, wat hem toelaat om "bestaande werken te veranderen en te reconstrueren om zo gedifferentieerde lezingen en effecten tot stand te brengen."

In If UR Reading This It's 2 Late, Vol. 3 richten die "lezingen" en "effecten" zich tot een groot aantal muzikale motieven – van het ontstaan van minimal techno in Detroit tot muziek die als foltermiddel wordt gebruikt in het Amerikaanse leger. Hierdoor creëert de tentoonstelling aantrekkelijke stromen van informatie en emotie en biedt ze tegelijkertijd een contextueel overzicht van een van de meest essentiële filmmakers/remixers van het hedendaagse culturele landschap.

Om de tentoonstelling open te stellen naar de openbare ruimte worden alle video's uit If UR Reading This It's 2 Late, Vol. 3 ook getoond in een nieuw geopende vitrine aan de Koopliedenstraat 62. Op deze manier nodigen we de toevallige voorbijganger uit om zich voor het werk van Cokes te engageren.

De tentoonstelling bestaat ook uit een bijzondere samenwerking met de Brusselse nachtclub C12, waarin de video Evil.80.Empathy? (2020), een reflectie op de recente wereldwijde Black Lives Matter protesten, wordt getoond in de monumentale Horta Hal in Brussel. Deze locatie is een openbare route tussen het Centraal Station van Brussel en de binnenstad.

Co-organisatie door het Goldsmiths Centre for Contemporary Art (28.09.2019–12.01.2020) en het Carpenter Center for the Visual Arts aan de Harvard University (30.01–12.04.2020).


Tony Cokes:
If UR Reading This It’s 2 Late, Vol. 3

ARGOS
Werfstraat 13
Koopliedenstraat 62
1000 Brussel

Tony Cokes:
Evil.80.Empathy?

Horta Hall
Grasmarkt 116
1000 Brussel


DE KUNSTENAAR:

Tony Cokes woont en werkt in Providence, Rhode Island, waar hij professor is in de vakgroep moderne cultuur en media aan Brown University. Enkele plaatsen waar hij tentoonstelde: Documenta X in Kassel, het Whitney Museum of American Art in New York, de Whitechapel Gallery in Londen, het Institute of Contemporary Art in Philadelphia, de 10de Biënnale van Berlijn, het New Museum in New York, REDCAT in Los Angeles, het Louvre in Parijs. Cokes’ werk is opgenomen in de collecties van het MoMA in New York, het Centre Pompidou in Parijs, het Hammer Museum in Los Angeles, het SF MoMA in San Francisco, het Carnegie Museum in Pittsburgh, en nog vele andere. Hij ontving beurzen en fellowships van de Rockefeller Foundation, de Guggenheim Foundation, de National Endowment for the Arts, de New York State Council for the Arts, de New York Foundation for the Arts en het Getty Research Institute.


Bekijk onze Tony Cokes publicatie If UR Reading This It's 2 Late, Vol. 1–3 hier.